保羅書信總論


背景

"保羅書信"是指聖經中確定是保羅所寫的十三卷書,亦即羅馬書,哥來多前,後書,加拉太書,以弗所書,腓立比書,歌羅西書,帖撒羅尼迦前,後書,提摩太前,後書,提多書和腓利門書。它們是以書信的形式寫的,其中由羅馬書到帖撒羅尼迦後書是寫給教會的,又稱為"教會書信";由提摩太前書到腓利門書是寫給同工個人的,又稱為"教牧書信"。現有的編排方式大致是按兩類書信的長短次序。

保羅又名掃羅,是猶太人,又有羅馬公民身分。他生於大數,年輕時受教於耶路撒冷的大拉比迦瑪列,成為法利賽人。他起初極反對基督,當司提反殉道時曾在場看管凶手的衣裳;後來在往大馬色捉拿基督徒的路上,主向他顯現,從此他將一生奉獻給主。

不知保羅曾否結婚,但當他開始服事主時是獨居身分。他先在安提阿作教師,後來奉差遣往小亞西亞傳道並建立教會,第二次遠至希腊半島傳道,建立馬其頓,亞該亞眾教會,第三次去了以弗所,在那堸扈d三年之久,又去探訪哥林多一帶的信徒,之後回耶路撒冷,就在那堻Q捕,解往該撒利亞等候審訊,關了兩年之久。後來保羅要求上訴羅馬皇帝該撒,便被解往羅馬,被囚在一所房子內兩年之久。按教會傳統,他被釋放後,曾到希腊及小亞西亞傳道,後來再度被捕而在主後67年在羅馬被皇帝尼祿處決。保羅傳道的歷程見徒13-28。

許多學者相信,加拉太書是在保羅第一次旅行佈道回來之後,耶路撒冷會議前夕(徒15章)寫的;在他第二次旅行佈道途中,他寫了帖撒羅尼迦前後書;第三次旅程中寫了哥林多前後書和羅馬書;被囚在羅馬時寫了歌羅西,以弗所,腓利門和腓立比書;獲釋後又寫了提摩太前書,提多書,而寫提摩太後書時己再度入獄,不久後即為主殉道。關於各卷書的寫作背景請參閱各卷書簡介。


特色重點

保羅書信的內容包羅萬象,既論到基督的救贖,又論到信徒的生活,論到教會的治理,又論到保羅自己的心態。有學者針對各卷書的主題而分成四大類:

講末世論的有帖撒羅尼迦前後書,講救贖論的有加拉太書,哥林多前後書和羅馬書,講基督論的有歌羅西,腓利門,以弗所和腓立比書,講教會論的有提摩太前後書與提多書,但以弗所書與哥林多前書對教會的本質與運作也有精辟的敘述。這些書信條理分明,思想嚴謹,成為信仰基督最直接的闡述。

保羅寫信的作法時常口述,由書記筆錄,最後保羅才親筆問安。按當時的慣例,先寫上發信人的名字與職位,再寫收信人的名字和對此人的祝願;保羅又常加上一些感謝的話,這成了保羅書信的格式。信寫成後托專人帶去,有些信中特別要求收信人要在聚會中念出,收信人也必樂意如此行,以致這十三封信很快就流行在教會中,成為歷代信徒,極重要的幫助。