創世記


背景

創世記的作者是摩西,著作時間地點等參《五經總論:背景》。內容是記載從創造世界到約瑟死在埃及之間的歷史。其中1-11章記載世界的上古史,包括創世,墮落,洪水,分國等事跡,其間的年數眾說紛紜,有說兩千年到四千年甚至更久者。地點則大致是在幼發拉底河與底格里斯河流域一帶,即今天的"美索不達米亞"地區。12-50章記載以色列族的起源,包括亞伯拉罕,以撒,雅各及約瑟的生平,年代大約在主前2100-1800年之間,其中12-38章的事件許多是發生在迦南地,而39-50章的事件主要是發生在埃及。

在上古時代的中東,己經有兩個高度的文明中心了,其一在美索不達米亞,另一在埃及。參《列祖時期地圖》。創世記前38章的事件即使有些不是發生在美索不達米亞,也充分反映出它的文化。伊甸園的位置在于或近于此,巴別塔在此建造,亞伯拉罕在此誕生,以撒從此地娶妻,雅各也在此地住了20年。創世記中的創造故事,家譜,洪水記載等都可以在該地找到相似的傳說:生活方式與風俗也很相合。近代學者在亞伯拉罕的家鄉吾珥發現了很多古物,證實在亞伯拉罕的時代,吾珥是一個政治中心,民族文化也在這時達到頂峰;它又是月神崇拜的中心,有巍峨的神廟建築。吾珥的文化,藝術,建築,商業,生活在當時都是最先進的,向來深思熟慮的亞伯拉罕,卻在此時離開了它。

當時的迦南地,正是青銅器時代,發展了一些城邦,平原與河谷也開始了農耕生活,但許多地方仍是游牧文化的景象。由于迦南地水源供應不穩定,常會遇見乾旱飢荒,這時迦南居民便會南移到肥沃的埃及地。

埃及地本處沙漠邊緣,之所以適于人居,乃是賴尼羅河之功。尼羅河每年都泛濫,為埃及的農作物帶來充沛的澆灌,使埃及的糧食出產豐富,但若泛濫太大,則會沖走農村與家畜,造成極大損失。

埃及人信仰多神,常常以鳥獸為神,每個社區有自己的神,在各地的神以上,還有全國的神。人們相信死後有來生,因此死後屍體要薰香防腐,並預備豐富的陪葬品以備來生之用。祭司在國內有很高的地位。


特色重點

創世記講論神計劃的初步。本書希伯來文版本書名是采用1:1的第一個字(古代人習慣以某書開頭的一兩個字作為該書的名稱),意為"在起初"。後來七十士譯本(舊約希腊文譯本)的譯者選了另一個字作書名,該字在創世記中多次出現,可譯為"來歷","出生"或"譜系"(見2:4;5:1;6:9;10:1;11:10,27;25:12,19;36:1,9;37:2)無論用什麼名稱,都可看出本書是講論起源的書。其中包括天地萬物,人類,婚姻家庭,藝術科技及許多事物的起源,而最重要的可包括宇宙萬物的起源,人類的起源,罪的起源,救贖的起源,中保的起源和選民的起源等。從這些起源中,我們可以看見神永遠的計劃正一步步開始了。

神創造萬物,為人預備了舒適的生活環境,接著就創造了人類。神造了人之後就安息了,足見整個創造的工作是以人為中心。人之所以重要,是因為人是按照神的形象和樣式造的。神創造人,一方面要人生養眾多遍滿地面,一方面要人治理大地(1:28),將神的生命和權柄彰顯出來,亦即使地上成為神的國度。

由于人類犯罪,攔阻了神計劃的進行,甚至終日所思的盡都是惡,使神不得不將人類除滅,只保存與神同行的挪亞(6:9)及其一家,使他們安然渡過洪水。之後我 們首度看到神因挪亞所獻的祭而恩待全地(8:21),可知中保的原則在此時己經開始了。神要因中保的緣故向他人施恩,人也可借中保認識神和神的心意。

由于人類又想要傳揚自己的名(11:4),並不敬畏神,神為了賜福全人類,就開始了揀選工作,為要借選民來賜福萬族(12:1-3),也使萬族因選民而得知救恩(參詩67:1-2)。神特別作工在選民身上,對選民也有特別的要求。自從神開始揀選工作(12章)後,神計劃的重心就集中在選民身上了。

從創世記中,我們看見神是藉與人立約而推展衪的計劃。神與亞當立約,要他遵行唯一的律法,不吃分別善惡樹的果子(表示以神作為裁定善惡的權威),如此就可享受神的同在並治理全地。亞當失敗後,神又與挪亞立約,但更明顯的是與亞伯拉罕立的約。神要亞伯拉罕離開本地本族父家,聽候神的指示而行,亦即過信心的生活;如此神就要賜給他極多的後裔,賜給他土地,並使他成為多國之父,萬國蒙福之源(參12:1-3;13:14-17;15:1-21;17:1-14;)亞伯拉罕終究因信而得著神起誓的應許(22:16-18),以撒,雅各也得了同樣的應許(26:24;28:13-15)。由此可見,神的計劃是借著與人立約而進行的。神主動向人顯現,向人施恩,並且與人立約,呼召人以有行動的信心來向衪回應。人不必也不能主動尋找神,只要向主動尋找人的神作信心的回應(15:6),如此自身就可蒙福,神的計劃也得以向前推展。

神與亞伯拉罕立約,意味著神要在墮落的人類中呼召出人來,使他們特屬于自己,為自己作見證,並成為萬國蒙福的管道。這約今天己被更新,成為更美的新約,但原則還是一樣的,就是用有行為的信心來響應神的呼召,這也就是我們今天應盡的義務了。

創世記前三章與啟示錄後三章有許多事物可互相對應,如天地,河,生命樹,果子,金子,珍珠,光等等。這絕非巧合,乃是神刻意安排的,使人可從創世之初遙遙望見神計劃完成的時刻。
大綱

壹。 上古歷史------------------------1:1-11:32

一。 萬物與人類之創造 1:1-2:3

二。 神安置始祖于伊甸園 2:4-25

三。 始祖犯罪 3:1-24

四。 罪惡之延展 4:1-5:32

五。 洪水 6:1-9:29

1。原因與預備 6:1-7:10

2。過程 7:11-8:19

3。結局 8:20-9:29

六。 邦國 10:1-11:32

1。分散全地 10:1-11:9

2。閃族後裔 11:10-32

貳。 族長歷史------------------------12:1-50:26 

一。 亞伯拉罕的生平 12:1-25:15

1。亞伯拉罕的蒙召與遷徒 12:1-14:24

2。亞伯拉罕之約 15:1-20:18

3。亞伯拉罕得兒子 21:1-24:67

4。亞伯拉罕的晚年 25:1-11

二。 以實瑪利的後代 25:12-18

三。 雅各的生平 25:19-35:29

1。雅各與以掃之爭 25:19-27:46

2。雅各與拉班之爭 28:1-33:43

3。雅各與以掃和解 31:1-35:29

四。 以掃的後代 36:1-37:1

五。 約瑟的生平 37:2-50:26

1。約瑟與兄長之爭 37:2-35

 1a 猶大 38:1-30

2。約瑟在埃及之遷升 39:1-41:57

3。約瑟與兄長相和 42:1-45:28

4。以色列下埃及 46:1-50:26